亚时观察|“印度不签,我也不签”——如何看印度和日本就RCEP的立场

发布时间:2019-12-03 发布者:亚洲时报

亚洲时报特约评论员


经过7年的艰苦努力,区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)基本结束。但就在“临门一脚”之际,印度总理莫迪称,印度的关切和一些悬而未决的问题尚未解决,印度决定不加入RCEP。在印度经济极度放缓以及失业率居高不下的情况,印度这一决定引起国际社会广泛关注。


一波未平又起一波。在印度决定退出后,日本接着表示,不会在没有印度的情况下签署RCEP,即“印度不签,我也不签”。印度为何决定不加入?又如何解读日本这一表态?


  印度为何决定不加入RCEP? 


莫迪给出的直接理由是,RCEP谈判中,印度的关切和一些悬而未决的问题没有得到解决。印度国内一些媒体认为,莫迪作出的决定是正确的,因为印度还没有为自由贸易做好准备,目前看像RCEP这样的协定对印度来说可能弊大于利。也有人发出不同声音,认为莫迪政府缺乏勇气,让印度活在龟壳里进行“自我保护”,不敢放开市场与亚洲各国竞争。



印度总理莫迪  (图源:网络)


客观地说,印度决定不加入RCEP不难理解。印度与其他15RCEP成员国中的11国都有贸易逆差。为此,印度曾要求建立一个三层结构,逐步取消对不同国家集团的关税。但印度这一要求遭到其他成员反对,认为是单方面保护主义。东盟10国和其他RCEP成员国希望印度做出更大让步,承诺未来削减所有国家92%的关税。此外,在RCEP生效后,印度还将不得不立即取消超过四分之一的贸易项目进口关税。作为RCEP成员国中对所有进口商品平均关税最高的国家之一,印度将是削减关税幅度最大的国家之一。


还有一个重要因素是,印度对华贸易逆差占印度贸易逆差总额一半左右。如果印度向中国开放市场可能会导致大量中国商品涌入,挤占印度生产的产品,而印度又没有能力和自信与中国竞争。


再有,即使印度有针对大量中国商品进入印度市场的保护措施,如果RCEP原产地规则没有按照印度要求收紧,亚洲大国的商品仍可通过第三国进入印度市场。正因为如此,许多印度商人和农业利益集团一直对印度加入RCEP持谨慎态度,并不断向政府施压,要求保护国内制造业、农产品和奶制品行业。


事实上,印度制造业还没有准备好应对来自外部的竞争。印度经济正经历多年来最缓慢的增长期,加之内需不足,短期看,为保护国内市场免受更多外部冲击,印度决定不加入RCEP或许是有意义的。然而,如果印度想要实现长期可持续发展,应该抓住机会进行改革,精简现有自由贸易协定,这样才能获得预期回报。否则印度只能一辈子龟缩在自己的壳里面。


  日本为何说非印度加入不签? 


日本政府就RCEP谈判的最新表态令外界高度关注。此前,日本政府官员对RCEP谈判以及多边主义前景一直持积极乐观态度,但就在印度宣布不加入RCEP后,日方表示,如果印度不签署这个协议,日本也不签。有专家认为,日本以贸易立国,也一向高举多边主义旗帜,反对实施贸易保护主义。日本这次表态可能是一种谈判策略,希望把印度拉进来,努力促进印度共同加入RCEP

 

日本经济产业副大臣牧原秀树日前在接受彭博社采访时说:“日本不会考虑在没有印度的情况下签署《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)。”表示,从经济、政治和潜在的国家安全角度来看,印度的参与具有重要意义。尽管在RCEP的问题上,已经有15个国家达成共识,但日本“只考虑有印度参加的谈判”,“日本将继续劝说印度加入”。



印度总理莫迪与日本首相安倍晋三


日本和印度之间合作密切,在投资和经贸方面保持着长期友好合作的关系。从RCEP早期谈判缘由看,日本对于印度加入寄予厚望。在东盟10+3(东盟加中日韩)谈判阶段,日本提议将澳大利亚、新西兰和印度也加入进来。如牧原秀树所称,日方有经济、政治甚至潜在国家安全角度的考量。


毋庸置疑,日本和印度均希望在印太地区深化合作,以平衡中国在印太地区的主导地位。特别是在RCEP问题上,日本除了经济方面的考虑,还有地缘政治方面的考量,希望拉拢印度共同主导区域内经济规则的制订,并倚重印度来牵制中国,增加发言权,在RCEP框架内寻求平衡。


日本始终将印度视为在RCEP机制下增加其自身话语权甚至制衡中国的“战略砝码”,当然不希望印度退出,而把这一协定乃至未来亚太地区经贸主导权让给其他。日本此时提出非印度加入不签,也并不意外。其实早在11初举行的RCEP国家领导人曼谷峰会前,日本就已多次对外释放消息,称愿为印度协调各国立场,以满足印度关切,换取印度加入RCEP



(图源:网络)


RCEP是由东盟发起,以106”为基础的区域经济合作安排。按照东盟的路径和模式,RCEP将改变亚太区域合作的基本格局,对东亚生产网络的完善和提升、贸易和投资环境的改善、地区一体化进程都会产生积极影响。


东盟国家普遍希望尽快结束已持续7年的RCEP谈判,尽早收获谈判成果。在RCEP生效后,15国还可继续与印度展开谈判,争取印度重返这一协定。日本首相安倍将于本月中访问印度,估计日方还会积极做印度工作,希望印度重回到协定谈判中来。但印度经济增速还在持续下降,想要让印度人回心转意,重返RCEP谈判难度很大。现实的期待是,日本人现实一点,不要因为印度的退出,就让这项持续7年之久的复杂谈判毁于一旦,也使日本失去参与亚太经济一体化的难得机遇。



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